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01/07/2010

FORMATAGE D'UN DISQUE DUR


DEFINITION DU FORMATAGE D'UN DISQUE DUR

Les ordinateurs doivent pouvoir accéder sur commande aux informations voulues.
Cependant, même le plus petit des disques durs peut stocker plusieurs millions de bits.

Comment l'ordinateur fait-il pour localiser l'information dont il a besoin ?
Les disques durs sont organisés en différentes zones identifiables, facilitant ainsi la recherche par l'ordinateur d'une suite de bits donnée.

La forme d'organisation de base du disque est appelée formatage.
Le formatage prépare le disque dur de sorte que les fichiers puissent être écrits sur les plateaux et rapidement retrouvés. Les disques durs peuvent être formatés de deux manières : physiquement et logiquement.

Formatage physique d'un disque

Formatage logique d'un disque

Formatage physique d'un disque

Un disque dur doit être formaté physiquement avant de pouvoir l'être logiquement. Le formatage physique d'un disque dur (également appelé formatage de bas niveau) est généralement effectué par le fabricant.

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Le formatage physique (voir figure ci-dessous), divise les plateaux du disque dur en éléments physiques de base : pistes, secteurs et cylindres.
Ces éléments définissent la façon dont les données sont physiquement enregistrées et lues à partir du disque.

Les pistes sont des chemins circulaires concentriques gravés sur chaque face d'un plateau et s'apparentent aux pistes d'un microsillon ou d'un CD. Elles sont numérotées, en commençant par la piste zéro au bord extérieur du plateau.

Les pistes sont divisées en zones plus petites appelées secteurs, servant à stocker une quantité de données déterminée.
Les secteurs sont généralement formatés de façon à contenir 512 octets de données (un octet se compose de 8 bits).

Un cylindre se compose d'un ensemble de pistes se trouvant à la même distance de l'axe sur toutes les faces de tous les plateaux.
Par exemple, la piste trois de chaque face de chaque plateau est située à la même distance de l'axe. Si l'on imagine ces pistes reliées verticalement, l'ensemble forme un cylindre.

Les logiciels et le matériel informatique fonctionnent souvent en utilisant les cylindres.
Lorsque les données sont écrites sur des cylindres, elles sont directement accessibles sans mouvement des têtes de lecture/écriture. Étant donné que le mouvement des têtes est plus lent que la vitesse de rotation du disque et de passage d'une tête à l'autre, les cylindres réduisent considérablement le temps d'accès aux données.

Une fois le disque dur physiquement formaté, les propriétés magnétiques de la couche recouvrant le plateau peuvent se dégrader progressivement.
Il devient alors de plus en plus difficile pour les têtes de lecture/écriture de lire ou d'écrire les données sur les secteurs endommagés des plateaux. Les secteurs ne pouvant plus contenir de données sont appelés secteurs défectueux. Heureusement, la qualité des disques durs actuels est telle que les secteurs défectueux sont rares. De plus, la plupart des ordinateurs actuels sont capables de déterminer si un secteur est défectueux.
Dans ce cas, ils marquent le secteur comme défectueux (pour qu'il ne soit pas utilisé) et en utilisent un autre.
Formatage logique d'un disque

Une fois formaté physiquement, le disque dur doit également être formaté logiquement. Le formatage logique place un système de fichiers sur le disque, permettant ainsi à un système d'exploitation (tel que DOS, Windows ou Linux) d'utiliser l'espace disque disponible pour stocker et rechercher les fichiers. Les systèmes d'exploitation n'utilisent pas tous les mêmes systèmes de fichiers. Aussi, le type de formatage logique à appliquer dépend du système d'exploitation que vous prévoyez d'installer.

Si vous formatez tout le disque dur avec un seul système de fichiers, vous limitez le nombre et le type de systèmes d'exploitation que vous pouvez installer sur le disque. Il existe pourtant une solution à ce problème. Avant de procéder au formatage logique du disque, vous avez la possibilité de le diviser en partitions. Chaque partition peut alors être formatée avec un système de fichiers différent, ce qui vous permet d'installer plusieurs systèmes d'exploitation. Le fait de diviser le disque dur en partitions permet également d'utiliser l'espace disque plus efficacement.

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